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Les 81es Régates de Valleyfield ont couronné un nouveau roi dans la classe Grand Prix, dimanche après-midi, alors que le vétéran Jimmy King a enlevé les honneurs de la finale aux commandes du «Steeler» GP-777.

Le pilote de Memphis (Michigan) a décroché un 3e titre en carrière sur la baie Saint-François et un premier en 29 ans. Le coureur âgé de 58 ans avait triomphé précédemment en 1987 à bord du «Orange Crush» et en 1990 au volant du «Batten Performance».

Dimanche lors de la course ultime, Jimmy King a mené l’épreuve de bout en bout pour devancer par plus de 11 secondes son plus proche poursuivant, Brandon Kennedy, dans le «Team H8 Cancer» GP-25. Mike Monahan (GP-35), Ken Brodie II (GP-50) et Douglas Rapp (GP-79) ont suivi à la ligne d’arrivée tandis que le Néo-Zélandais Ken Lupton (GP-577) a été incapable de quitter les puits.

Dans la compétitive classe Hydro 350, Donny Allen a réussi une première conquête aux Régates de Valleyfield en poussant le «Legacy 1» H-14 à la victoire. Le conducteur de Neenah (Wisconsin) est sorti vainqueur d’un duel avec Dylan Runne, son ami du temps des hors-bord, qui a terminé 2e dans le «Pleasure Seeker» H-12.

Pas moins de 4 pilotes ont pêché par anxiété au départ de la finale, soit Bobby King (H-242), Nicolas Rousse (H-799), Kent Henderson (H-777) et Michael Tremblay (H-8), de sorte que le Campivallensien Yannick Léger a accédé à la 3e marche du podium avec le «Super Nova» H-21. Un des favoris, Andrew Tate a été contraint à l’abandon dans le «Penzoil» H-300.

La Formule 2500 a été l’affaire de Scott Liddycoat qui a également réalisé un premier sacre en carrière dans le «SLR Racing» F-63. L’Ontarien d’origine, qui demeure maintenant à Suffolk en Virginie, a été l’un des deux seuls pilotes à ne pas avoir devancé le départ et il l’a emporté après voir fini 3e au total des points en qualification. Liddycoat a gagné le finale devant Tyler Kaddatz (F-519) et le plus rapide de ceux qui ont «sauté le gun», Bobby King a herité de la 3e place dans le «Tenacity» F-92.

Le Campivallensien Marc Lalonde a pris le 4e rang au volant du «Lalo Racing» F-751, lui qui a bataillé avec Bobby King pour la tête pendant quelques tours avant d’apprendre qu’il avait devancé le départ. Les positions subséquentes ont été occupées par Steve Armstrong (F-69), John Shaw (F-33), Kevin Smith (F-26) et Grant Hearn (F-14).

Dans la classe 2,5 litres, le malheur d’un pilote de Valleyfield a fait le bonheur d’un autre Campivallensien lors de la finale. Dominic Demers semblait avoir triomphé pour la première fois dans son patelin à bord du «Wave Dancer» S-44 de son fils Derek mais les réjouissances sur le quai des champions ont fait place à une amère déception. Demers a été disqualifié à l’inspection en raison d’une modification illégale au moteur.

Yves Villeneuve, le 2e à avoir croiser le fil d’arrivée, a ainsi été déclaré vainqueur de la finale. Son Graf-X S-6 a devancé Richard Wilhelm (S-404) et Alex Tremblay, 19 ans, de Beauharnois, qui a pu savourer un premier podium avec le «Maverick» S-29. Mathis-Gabriel Chiasson (S-16), Ryan Slate (S-49) et Simon Fortin (S-199) ont suivi alors que Jean-François Latour (S-8) n’a pu s’élancer au départ.

Du côté de la classe Jersey Speed Skiff, Jimmy Stewart (JS-10) a mis fin à la domination de Tom Pakradooni (JS-7) en le précédant par plus de 2 secondes à l’arrivée. Jay Hardy (JS-22) a complété le podium devant Courtney Stewart (JS-721), la fille du champion 2019, Davey Greenlaw (JS-99), Michael Hendrickson (JS-61) et le Sorelois Louis-Alexandre Beaudoin (JS-30). Brandon Kennedy (JS-14) s’est immobilisé avant le départ et Samuel Tremblay (JS-48) a connu des ennuis mécaniques.

Dans le classe Cam-Am, Paul Fitzgerald a signé un 2e gain de suite à Valleyfield aux commandes du «April» 24. Le vétéran pilote de Concord (Caroline du Nord) a eu le dessus sur Jonathan Frenière, de Magog, à bord du «Heart Beat» 99. Dale Hernandez Jr., de Saint Paul (Minnesota), a fait le podium à son retour aux Régates de Valleyfield au volant du «Widow Maker» 4 de l’Ontarien Mike Smith. Paul Reid (Mad Dog 801) a fini 4e pendant que Hugh Monahan (163), Peter Hacket (2001) et Eric Hahn (106) ont été incapables de compléter leurs 5 tours.

Les Québécois Dominic Cournoyer (122), Joel Plourde (103), François Campeau (390) et Sébastien Leboeuf (5) n’ont pu prendre part à la finale en raison des défectuosités mécaniques.

La Ligue de Régates d’Hydroplanes poursuit ses activités les 3 et 4 août à North Tonawanda (N.Y.) en périphérie de Buffalo.

 

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