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GPA et la HRL annoncent un « Grand Prix Challenge 2024 »

La Ligue de Régates d’Hydroplanes (HRL) et Grand Prix America (GPA) sont ravis de dévoiler le « Grand Prix Challenge 2024 ». Cette initiative novatrice, qui s’inscrit dans le cadre des championnats des deux entités, a pour but de mettre en lumière la classe Grand Prix et de garantir la pérennité des lieux de compétition.

 

Le Challenge : trois week-ends, quatre sites de compétition
Le « Challenge » débutera à Guntersville (Alabama) et/ou Brockville (Ontario) les 29 et 30 juin, suivi par Madison (Indiana) les 6 et 7 juillet, et se clôturera à Valleyfield (Québec) les 12, 13 et 14 juillet, où les points seront doublés. Les participants doivent concourir sur au moins deux de ces sites.

 

Emilie Daoust, directrice générale de la Ligue de Régates d’Hydroplanes et des Régates de Valleyfield, partage son contentement : « C’est avec fierté que les Régates de Valleyfield et la Ligue de Régates d’Hydroplanes s’engagent dans ce nouveau challenge. Nous croyons fermement qu’il est essentiel, pour le bien-être de la compétition, le bonheur de nos fans et l’avenir de la classe Grand Prix, de regarder vers l’avant et de construire un futur prometteur pour notre sport. » Elle souligne également l’apport crucial de Mario Blain, représentant de la classe Grand Prix de la HRL, qui a su réunir les membres autour de cette ambition commune.

 

Du côté de Grand Prix America, Michael Grendell partage son excitation : « C’est cette année que tout prend forme. Nous prévoyons la présence de 10 à 15 bateaux de la classe Grand Prix dans les puits une nouvelle exaltante pour les amateurs, les sites de compétition et pour l’ensemble du spectacle ! Cela représente une avancée significative dans nos préparatifs pour l’année prochaine, inaugurant une ère de dynamisme renouvelé et de développement continu dans notre sport. »    

                                       

Règles d’attribution des couloirs et stimulation de la participation

Il est essentiel de noter que, pour les épreuves de classe Grand Prix des Séries HRL et GPA 2024, l’assignation des couloirs pour les premières qualifications de chaque site se fera par des essais chronométrés, connus sous le nom de « Time Trial ». Ce procédé sera aussi en vigueur dans le cadre du Challenge, garantissant ainsi une uniformité et une équité pour tous les concurrents sur l’ensemble des sites de course. Cette méthode, qui a déjà prouvé son efficacité et sa popularité lors des Régates de Valleyfield en 2023, continuera d’enthousiasmer les fans. Un prix spécial de 40 000 $ américains viendra s’ajouter aux bourses habituelles, pour motiver les équipes à participer au challenge.

 

Kyle Bipes, organisateur des Régates de Madison, ajoute : « Le comité organisateur des Régates de Madison est extrêmement enthousiaste à l’idée de ce nouveau challenge. Pour la première fois, nous envisageons la présence d’un nombre record de bateaux Grand Prix pour concourir sur la rivière Ohio. Ce n’est pas seulement un jalon important pour nous, mais également une perspective exaltante pour tous les participants – des équipes aux spectateurs. Cette compétition intense promet d’établir un nouveau standard pour nos événements. »

 

Un nouveau chapitre pour la classe Grand Prix

Le « Grand Prix Challenge 2024 » marque une nouvelle ère pour la course de Grand Prix. C’est une invitation à vivre l’adrénaline et la passion de ce sport, non seulement pour les compétiteurs mais aussi pour les fans qui attendent ces courses avec impatience. Huey Newport, propriétaire d’une embarcation Grand Prix depuis plus de 50 ans, souligne l’ampleur de l’événement : « Le Challenge en classe Grand Prix s’annonce comme l’événement le « plus grand » qui ait touché notre classe depuis plus de 16 ans. C’est un moment monumental, presque aussi important que la formation de la série ACHA. Cette nouvelle association ne représente pas seulement une étape majeure pour nous, mais marque également un nouveau chapitre de compétition palpitante et d’enthousiasme accru dans le monde de la course Grand Prix. »