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Bobby King en quête d’une 3e victoire à Valleyfield et un championnat en 2024

En 2024, Bobby King, un pilote talentueux de 30 ans originaire de Shelby Township, Michigan, s’affirme comme une étoile montante du circuit de la Ligue de Course d’Hydroplanes (HRL). Il fait face à une saison occupée, pilotant le U12 Graham Trucking dans la classe H1 (Unlimited) et prenant la barre du Miss LDC Construction H-242 pour Roger Mahan Motorsports dans la HRL, marquant un retour très attendu après quelques années d’absence.

 

King partage son enthousiasme pour son retour à la compétition, soulignant l’unicité et les défis perpétuels présentés par la HRL : « Il n’y a pas d’autre endroit ou catégorie semblable. Il est crucial d’être au meilleur de sa forme chaque week-end ; se qualifier pour la finale est déjà un exploit significatif. » Selon lui, cette saison promet d’être potentiellement la plus compétitive et excitante que la catégorie Hydro 350 ait jamais connue. « Il n’y a pas de vainqueur évident. Il est essentiel de surveiller constamment la concurrence, et je suis conscient que chaque tour de qualification sera une bataille, surtout contre des concurrents de haut calibre tels qu’Andrew Tate, Michael Tremblay, ainsi que Bert Henderson et Yannick Léger, que je respecte profondément. »

 

Avec de grandes ambitions, King vise particulièrement à sécuriser une troisième victoire consécutive à Valleyfield, qui est son objectif principal. « Chaque course est une préparation pour Valleyfield », déclare-t-il, tout en gardant un œil sur le championnat. Suivant les conseils de son père, Jimmy King, également pilote, il souligne l’importance de la constance : « Un championnat se gagne course par course, week-end après week-end. » Malgré un emploi du temps exigeant et d’éventuels conflits de calendrier avec les événements H1, il reste résolu à participer à chaque course de la HRL. Dans les cas où sa présence est impossible, son père prendra le relais au volant, notamment à Brockville et North Tonawanda.

 

Bien que le Grand Prix ait initialement captivé son intérêt, King n’avait jamais envisagé de piloter un hydroplane Unlimited. Sa carrière est déjà marquée par des succès, incluant un titre de champion et le prix du pilote de l’année en Formule 2500 au sein de la HRL en 2019, ainsi que l’établissement d’un nouveau record mondial sur 1 mile à 98 mph en 3:02 en octobre 2023 sous les auspices de l’APBA.

 

La saison 2024 de la HRL s’annonce donc exceptionnelle, grâce à la présence de Bobby King, un compétiteur dévoué, respecté de tous, et animé par de grandes ambitions, tant pour sa propre carrière que pour le spectacle offert par les courses.