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Crédit :Denis Bourbonnais – Journal Saint-François

Kennedy, Wilhelm, Runne et Kent Henderson déclarés vainqueurs à Tonawanda

Des vents excédant 20 km/h ont forcé l’annulation des finales, dimanche, aux Régates de Tonawanda (N.Y.) en banlieue de Buffalo.

Brandon Kennedy, dans la classe Grand Prix, Kent Henderson (Hydro 350), Dylan Runne (Formule 2500) et Richard Wilhelm (2,5 litres) ont été proclamés gagnants en vertu des points accumulés lors des trois vagues de qualification tenues au cours du week-end.

La rivière Niagara a été fidèle à sa réputation et ses flots agités ont laissé des séquelles à deux équipes de course. Le «Steeler» GP-777 a été amputé de son ponton droit lorsque Bert Henderson s’est élevé dans les airs avant de retomber à l’envers, samedi, lors des qualifications.

Dimanche, Martin Rochon a fait un violent crochet dans le 2e tournant au moment où il menait l’épreuve 3B de la classe Hydro 350 et le «RTX Racing» H-773 a chaviré. Si le pilote s’en est tiré indemne, la coque a subi d’importants dommages.

En Grand Prix, Brandon Kennedy a été victorieux pour une 3e fois de suite dans le «Team H8 Cancer» GP-25, dimanche, et sa fiche parfaite de 65 points lui a permis de consolider son avance en tête du championnat. Le favori local, Ken Brodie II, a pour sa part gagné la course 3B et le coureur de Grand Island (N.Y.) a pris le 2e rang au cumulatif de la fin de semaine dans le «Intensity» GP-50.

Scott Liddycoat (GP-93), Mike Monahan (GP-35), Joe Sovie (GP-57) et Marc Théorêt (GP-444) ont occupé les places subséquentes au tableau du week-end. Bert Henderson devra procéder aux réparations nécessaires sur le «Steeler» et il a promis d’être à Détroit, les 25 et 26 août.

Son frère Kent Henderson a enlevé les honneurs en Hydro 350 grâce à une première et deux résultats de 2e position dans le «Team Toban» H-777. Le meneur au classement, Rémy Leblanc a fini 2e à bord du « AllardMénard.com » H-799, seulement 3 points derrière Henderson, et il a sécurisé sa position en tête du cumulatif.

Bobby King (H-242), Douglas Rapp (H-79), Marc Lecompte (H-104) et Jimmy King (H-12) étaient assurés d’une place en finale avant que le souffle d’Éole vienne balayer le reste du programme de course. Joe Less (H-600) était à égalité avec Jimmy King au total des points en 6e position mais ce dernier a été favorisé au bris d’égalité avec le meilleur temps. Il aurait fallu que Less, un favori sentimental, passe par la consolation tout comme Richard Haineault (Miss Beauharnois H-2) qui était 8e pour la récolte des points du week-end.

Dans la classe 2,5 litres, Richard Wilhelm (S-404) et Tommy Shannon (S-4) étaient ex aequo avec 53 points à l’issue des qualifications. Le pilote américain du New Jersey l’a emporté en raison d’un temps inférieur au conducteur du « Pièces d’autos Valleyfield ». Frédéric Couturier a pu monter sur la 3e marche du podium grâce à une récolte de 42 points dans le «Hydroid » S-313, suivi de Philippe-Hervé Cardinal (S-222), Derek Demers (S-44) et André Bergeron (S-18).

Du côté de la Formule 2500, Dylan Runne (Miss Jesel F-3) a devancé par deux points le «Keen’s Sunday Money » F-33 conduit par Douglas Rapp au total des points de la fin de semaine. Steve Armstrong (F-69), Grant Hearn (H-14), Bobby King (F-92), Philippe Billette (F-7) et Yan Beaupré (F-36) s’étaient taillé une place en finale alors que Marc Théorêt (F-135), 8e au cumulatif, aurait eu à se qualifier par la voie de la consolation.

Dylan Runne a réduit à 4 points l’écart qui le sépare de Bobby King au sommet du championnat. Marc Lalonde (F-751) a fait des débuts prometteurs dans l’ancien «Project 7 » de Guillaume Charrette tandis que Simon Fortin a occupé le siège du « F-28 » de Yan Lecompte à 2 des 3 sorties de l’embarcation «Systèmes électriques d’Arc».

 

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